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No.29234の一覧
[0] 【完結】どうしてこうなった・・・?(HUNTER×HUNTER二次)[とんぱ](2015/03/29 12:12)
[1] 第一話[とんぱ](2014/07/16 17:41)
[2] 第二話[とんぱ](2013/05/12 00:29)
[3] 第三話[とんぱ](2013/05/12 00:31)
[4] 第四話[とんぱ](2013/05/12 00:32)
[5] 第五話[とんぱ](2013/05/12 00:39)
[6] 第六話[とんぱ](2014/07/16 18:05)
[7] 第七話[とんぱ](2013/05/12 00:44)
[8] 第八話[とんぱ](2014/07/16 18:08)
[9] 第九話[とんぱ](2014/07/16 18:08)
[10] 第十話[とんぱ](2014/07/22 01:40)
[11] 第十一話[とんぱ](2014/07/16 18:18)
[12] 第十二話(あとがき追加)[とんぱ](2014/07/21 22:21)
[13] 第十三話[とんぱ](2014/07/21 21:56)
[14] 外伝1[とんぱ](2014/07/21 22:00)
[15] 外伝2[とんぱ](2014/07/21 22:08)
[16] 第十四話[とんぱ](2014/07/21 22:23)
[17] 第十五話[とんぱ](2014/07/21 22:29)
[18] 第十六話[とんぱ](2014/07/21 22:38)
[19] 第十七話[とんぱ](2014/07/21 22:49)
[20] 第十八話[とんぱ](2014/07/23 20:16)
[21] 第十九話[とんぱ](2014/07/23 20:24)
[22] 第二十話[とんぱ](2014/07/23 20:33)
[23] 第二十一話[とんぱ](2014/07/23 20:43)
[24] 第二十二話[とんぱ](2014/07/23 20:56)
[25] 第二十三話[とんぱ](2014/07/23 21:09)
[26] 第二十四話[とんぱ](2014/10/26 00:22)
[27] 第二十五話[とんぱ](2012/12/18 16:52)
[28] 第二十六話[とんぱ](2012/12/23 09:06)
[29] 第二十七話[とんぱ](2013/02/19 16:21)
[30] 第二十八話[とんぱ](2013/03/03 01:47)
[31] 第二十九話(クラピカ追憶編のネタバレ若干あり)[とんぱ](2013/02/21 19:32)
[32] 第三十話[とんぱ](2013/03/12 17:11)
[33] 第三十一話[とんぱ](2013/03/24 09:23)
[34] 第三十二話[とんぱ](2013/04/14 12:20)
[35] 第三十三話[とんぱ](2013/04/23 22:53)
[36] 第三十四話[とんぱ](2013/05/03 18:07)
[37] 第三十五話[とんぱ](2013/08/26 07:59)
[38] 第三十六話[とんぱ](2013/05/19 00:55)
[39] 第三十七話[とんぱ](2014/10/26 00:16)
[40] 第三十八話[とんぱ](2013/12/14 16:42)
[41] 第三十九話[とんぱ](2014/10/26 01:06)
[42] 第四十話[とんぱ](2015/04/23 19:54)
[43] 第四十一話[とんぱ](2013/07/29 22:01)
[44] 第四十二話[とんぱ](2014/07/11 15:15)
[45] 第四十三話[とんぱ](2013/10/01 22:18)
[46] 第四十四話[とんぱ](2015/04/23 21:46)
[47] 第四十五話[とんぱ](2013/11/28 20:35)
[48] 第四十六話[とんぱ](2014/07/21 22:50)
[49] 第四十七話[とんぱ](2014/07/21 22:50)
[50] 第四十八話[とんぱ](2014/07/22 02:20)
[51] 第四十九話[とんぱ](2014/07/21 22:50)
[52] 第五十話[とんぱ](2014/08/18 15:18)
[53] 第五十一話[とんぱ](2014/08/11 13:51)
[54] 第五十二話[とんぱ](2014/07/21 22:51)
[55] 第五十三話[とんぱ](2014/07/22 20:48)
[56] 第五十四話[とんぱ](2014/07/21 22:51)
[57] 第五十五話[とんぱ](2014/08/06 17:56)
[58] 第五十六話[とんぱ](2015/02/04 13:29)
[59] 第五十七話[とんぱ](2014/09/03 02:04)
[60] 第五十八話[とんぱ](2014/09/04 14:17)
[61] 第五十九話[とんぱ](2014/09/08 00:27)
[62] 第六十話[とんぱ](2014/09/17 18:21)
[63] 第六十一話[とんぱ](2014/10/12 21:02)
[64] 第六十二話[とんぱ](2015/03/12 22:47)
[65] 第六十三話[とんぱ](2015/03/16 12:33)
[66] 第六十四話[とんぱ](2015/03/19 21:43)
[67] 第六十五話[とんぱ](2015/03/19 21:44)
[68] 最終話[とんぱ](2015/04/01 03:01)
[69] 後日談その1[とんぱ](2015/03/23 21:41)
[70] 後日談その2[とんぱ](2015/06/07 09:21)
[71] 外伝3[とんぱ](2015/06/05 21:11)
[72] 後日談その3[とんぱ](2015/06/20 17:08)
[73] 後日談その4[とんぱ](2015/06/22 21:52)
[74] 後日談その5[とんぱ](2015/06/30 22:48)
[75] 後日談その6[とんぱ](2015/07/04 00:59)
[76] 後日談その7[とんぱ](2015/10/19 15:39)
[77] 後日談その8[とんぱ](2015/10/21 19:02)
[78] 外伝4[とんぱ](2015/10/28 19:31)
[79] 外伝5[とんぱ](2015/11/09 19:36)
[80] 異伝編 艦これ短編[とんぱ](2015/12/06 22:44)
[81] NARUTO 第一話[とんぱ](2015/12/09 20:55)
[82] NARUTO 第二話[とんぱ](2015/12/09 20:58)
[83] NARUTO 第三話[とんぱ](2015/12/10 02:10)
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[29234] 第五十一話
Name: とんぱ◆ea70014c ID:60672e82 前を表示する / 次を表示する
Date: 2014/08/11 13:51
第五十一話





魔法都市マサドラから北東の方角にある岩場にて12名のプレイヤーが対峙していた。
その12名はそれぞれが1流の使い手で、念能力者のみが集うこのグリードアイランドでも上位に位置する強者達だ。
プレイヤーのみで見ればこの12名が完全にトップであり、ゲームマスターを加えたとしてもそれと同等、あるいは上回る実力者も複数人いた。
そんな彼らが集まりその身にオーラを纏わせ全力の戦闘態勢へと移行している。それはこの場に他のプレイヤーがいれば確実に腰を抜かすだろう程のプレッシャーを生み出していた。
もっとも、プレッシャーの原因、もとい戦闘の切っ掛けはアイシャの性転換阻止という極めてどうでもいい物だったが。

アイシャを取り囲む11名に緊張が走る。特に顕著なのがアイシャを良く知る者たちだ。
その実力を誰よりも知っているアイシャの弟子リィーナ。師であるネテロとの戦いを見続けていたビスケ。
仇である幻影旅団の殆どをたった1人で壊滅させたのをその目で見たクラピカ。クラピカと同じくゴンとキルアとレオリオもあの戦闘の一部を見ていた。
化け物もかくやと言わんばかりのアイシャに自分たちが打ち勝てるのか? いや、勝たねばならんのだ! 己が為にも!

だがそれはアイシャも同じだった。
14年だ。14年も待ち望んだ悲願がようやく達成しようとしているのだ。
例え弟子であろうと、弟子の親友であろうと、己の親友達であろうと、孫弟子であろうと容赦をするつもりはアイシャには毛頭なかった。
なのでアイシャは、勝つ為に自身のオーラすら利用した。

「皆さん! 少しの間時間を――」

リィーナがある作戦を完遂する為に必要な時間を稼いでもらおうと皆に声を掛けたその瞬間。
全員の身体に怖気が走った。
その身にまとわりつく不快なオーラ。何時の間にこんなオーラに包まれているのか?
圧倒的なオーラ量に精神を蝕むような禍々しいオーラに誰もがその身を硬直させてしまう。
アイシャのオーラを良く知る者達はそのオーラの正体に気付きすぐに精神を立て直す。
だがそれが僅かに遅い者たちがいた。アイシャはそれを見逃すほど優しくはなかった。

『――!?』

縮地で一瞬の内に死角へと回り込み、流れるようにゲンスルー達の首筋を手刀で打ち抜くアイシャ。
ゲンスルー・サブ・バラの3人は抵抗はおろか声を出す間もなくその場で崩れ落ちていった。
彼らが稼げた時間はリィーナの発した言から僅か0、4秒程である。

「何という役立たず……!」

かなり酷い言い草であった。だがリィーナの言葉はアイシャ以外の全員の代弁でもあったが。
だがゲンスルー達を責めるのは酷というものだろう。
アイシャが隙を作る為にしたことは、【天使のヴェール】を使用した状態でオーラを高めてかつ全員を囲む円を展開し、その状態でいきなり【天使のヴェール】を解除したのだ。
前置きなく突如として不快で強大なオーラに我が身が包まれているのだ。人間なら大抵ビビる。驚いて硬直しても仕方ないと言えよう。事実リィーナですら一瞬硬直した。
リィーナやビスケ、ゴン達はアイシャに対する信頼や前情報のおかげで立ち直りが早かっただけなのだ。
未だそこまでの信頼関係を結べていないゲンスルー達がいきなりのこのオーラに戸惑うのは当然だった。

倒れ伏すゲンスルー達。だがアイシャは気絶したはずの3人……正確にはゲンスルーにのみ追撃を加えようとする。
それにいち早く気付けたのはキルアだけだった。この時キルアは既に己の念能力、【神速/カンムル】を発動していた。
神経に直接電気による負荷を掛けることで潜在能力の限界すら超越する動きを強制する荒技。伝説の暗殺一家ゾルディックの長き歴史に置いても最高の才能を持つキルアだからこそ出来うる能力。
思考を飛び越え反射のみで動いたキルアは未だ意識を保っていたゲンスルーに飛びつきアイシャの追撃から守ることに成功する。

これにはアイシャも驚愕である。3人の意識を断つ為の手刀、だがゲンスルーだけ手刀の手応えが弱かった。
凝による防御が間に合ったことを称賛しつつも無情なる追撃を加えたのだが、まさかあの距離から仲間の援護が間に合うとはアイシャすら思ってもいなかった。

「皆さん時間を稼いで下さい!」

ゲンスルーが気絶をまぬがれたことと、キルアの神速の反応に驚きながらも再び時間稼ぎを願い出るリィーナ。その横にはビスケとカストロがオーラを漲らせながら並んでいた。
反性転換連合の最大戦力である3人が前に出ようとしないのを疑問に思うも、残りの4人はアイシャの前に立ち塞がる。
アイシャの追撃を逃れたゲンスルーとキルアもその中に加わろうと体勢を立て直そうとしていた。

「助かったぜキルア……!」
「礼はいいから早く立――」

言葉を言い切ることは出来なかった。アイシャの狙いは完全にキルアへと向いていたからだ。
キルアの新たな能力はこの場の誰よりも驚異に値するとアイシャは判断した。
およそ反射速度という一点に置いてなら、今のキルアはアイシャすら遥かに上回る。この上電撃による麻痺もあるとなれば真っ先に叩いておかねばならない存在だった。

キルアが体勢を立て直す前に【神速/カンムル】もかくやと言わんばかりの速度でキルアに接近するアイシャ。
だが神速の反射神経を持つキルアも負けてはいない。瞬時にゲンスルーを掴んだまま体勢を立て直し、即座にその場を離れアイシャの攻撃からかろうじて逃れる。

「……なるほど、とてつもない疾さです。成長しましたねキルア」
「まあな。オレだって何時までもお前に負けてらんねーからな」
「そうですか。ですが、逃げ回っていても私は倒せませんよ?」
「……アイシャ、止める気はないんだな?」
「言葉で止められるとは思わないことです!」

キルアの時間稼ぎを兼ねた言葉をアイシャは一蹴する。
もとより説得1つで諦めるくらいなら転生などしてはいないのだ。
この程度の言葉ではアイシャの心に1つの波紋すら作ることは出来なかった。

「こんなの産んでくれたお母さんに申し訳ないと思うよ?」
「うぐっ!?」

結構揺らいだ。

「そ、それでも……うう、ごめんなさい母さん!
 それでも私は止まれないのです!」

持ち直した。
だがゴンの純粋な瞳から来る一言はアイシャの心にかなり突き刺さっていた。

「悪いこと言っちゃったかな?」
「いやナイスだゴン!」
「ああ! 心なしかオーラも弱まっている気がするぜ!」

オーラには精神が強く表れる。
意志を強く持てばそのオーラも強まり、逆は当然弱まることになる。
アイシャのオーラは若干だが弱まっていた。
ゴン達からすれば100が95になったくらいだが。
だが何よりもゴンの言葉がもたらした成果は僅かでも時間を稼げたことだろう。
アイシャが動揺している隙にキルアとゲンスルーも既に臨戦態勢を整えていた。

「キル! サポートしろ!」
「今回は言うこと聞いてやんよ!」

ミルキとキルアの兄弟タッグがここに完成する。
ミルキがアイシャへと突撃していくのをキルアが神速の行動でサポートする。
アイシャがミルキに攻撃を加えようとするとそれをキルアが僅かにアイシャの動きを逸らす。
僅かだけでいい。そうすればミルキがアイシャの身体、正確には身に付けている衣服に触る隙が出来る。
むしろそれ以上アイシャの動きに干渉してしまうと【神速/カンムル】発動中の自身ですら柔に巻き込まれるとキルアは判断したのだ。

ミルキがアイシャの衣服に触れた瞬間にオーラを出来るだけ流し込み衣服の重量を操作する。
徐々に重くなっていく衣服。だがその重さが1tを越えようともアイシャの動きが止まることはないだろう。
しかし、例え動けたとしても重くなればなるほど負荷が掛かることに変わりはない。それが僅かでもアイシャの動きを鈍らせることに繋がればいいのだ。

もちろんゴン達もそれを黙って見てはいない。戦力を各個撃破されるなどもっとも愚かな戦法なのだから。
ミルキとキルアに続いてゴン達も攻撃を加えていく。
ゴンとレオリオがアイシャへと全力の攻撃を振るう。どうせ自分の攻撃などアイシャにとって然したる問題にはならないと理解していた。
だったら初めから遠慮無しで全力でぶつかるまでだった。
アイシャは2人の決死の攻撃を捌きながらそのまま力の流れを変えて2人に戻す。複数人だろうが合気を仕掛けるのはアイシャにとって容易い行為だ。

「ぐっ!」
「おわっ!?」

吹き飛ばされるゴンとレオリオ。だがアイシャへの攻撃は終わらない。すぐさま別の誰かがアイシャへと襲いかかる。
次にアイシャへと攻撃を仕掛けたのはクラピカだ。既に【絶対時間/エンペラータイム】を発動させており、己に出来うる最大限の強化を施してアイシャへと【打倒する人差し指の鎖/ストライクチェーン】を振るう。

クラピカの鎖を躱し、それだけでなくその鎖を掴むアイシャ。
アイシャが鎖を引っ張るとそれに抵抗するクラピカ。その力の流れを操作し、鎖伝えに柔を仕掛けようとする。
クラピカはそれは具現化した鎖を消して回避する。だが鎖を消す瞬間にアイシャは一気にクラピカとの距離を詰める。このタイミングでのその動きにクラピカも対処しきれないでいた。
クラピカへと風間流の奥義・浸透掌を叩き込もうとするアイシャ。だがクラピカは浸透掌を受ける前にその場を離脱することが出来た。
何故かクラピカに触れる直前にその動きが止まったアイシャ。それはアイシャの後方から放たれたキルアの【鳴神/ナルカミ】が原因だった。
いくらアイシャといえど、電撃を受ければ身体は硬直するようだ。今まで攻撃が通じた覚えがないからキルアも若干不安だったのだが。

「お前ら! オレが動きを止めた瞬間を狙え!」

そうと分かればラスボス攻略法も見えてきた。
キルアの電撃で動きが硬直した瞬間を狙えばさしものアイシャも攻撃も防御も不可能だろう。
そう思い、続けて【鳴神/ナルカミ】をアイシャへと放ったキルアはそこで信じられないモノを見た。

「んな!?」

なんとアイシャが飛来して来る雷撃を避けたのだ。
普通人は雷を避けられない。だがそれは放たれてから避けようとすればの話だ。落雷のタイミングは読めなくとも、これは念能力による雷。
つまりそこには人の意思が介在する。ならば放たれる瞬間を読めない道理などアイシャにはなかった。
当たらなければ身体が麻痺することもない。至極当然の結果である。
だが電撃が当たったものと思って行動した者たちにとってそれは何とも残酷な結果だった。

開幕の仕返しと言わんばかりに飛び掛っていたゲンスルーはその腕を掴まれ、アイシャへと迫っていたクラピカの鎖の盾として扱われる。
その痛みを感じる前に、ゲンスルーはアイシャによってクラピカのいる方向へと勢い良く投げ飛ばされた。

「ぐおおっ!?」
「くっ!?」

高速で飛来してきたゲンスルーを迷わず避けるクラピカ。それを先読みし、避けた方向に移動しようとしていたアイシャ。
そしてクラピカへの追撃をキルアが【鳴神/ナルカミ】で防ごうと――していたところでアイシャが縮地により急激に方向を転換しキルアへと迫った。

「いっ!?」

まさかあの状況で自分を標的にされると思っていなかったキルアは、一瞬戸惑うも持ち前の神速の反応でアイシャの攻撃を躱す。
カウンターで攻撃を加えることも出来たが、キルアは自身の勘を信じて回避に徹した。攻撃すればどうにも捕まえられる気がしたのだ。
アイシャはそのままキルアを追いかける。キルアはアイシャの追撃を躱す。そこに第三者が入ることは出来ない。
誰もその動きに追いつけないからだ。文字通り神速と化したキルアはともかく、アイシャの動きと速度もゴン達には目で追うことも出来ないでいた。

「は、疾すぎる!」

ゴン達の目の前で巡るましい神速の攻防が繰り広げられる。
追うアイシャに逃げるキルア。しかし両者の差は一向に縮まらず、キルアが捉えられることはなかった。
だが両者には圧倒的な差があった。アイシャはこの動きを1日中だろうと続けることが出来るが、キルアはそうではない。
キルアの動きはオーラを電気に変化させる能力を応用した物。そしてその能力は身体に充電している電気がなくなってしまえば使用することは出来なくなる。
いや、例え充電が十分に保ったとしてもいずれはこの動きを維持出来なくなるだろう。両者のオーラ量には圧倒的な差があるのだから。
このままではジリ貧だということはキルアが1番良く分かっていた。
だから、キルアは次のアイシャの挑発に乗ることにした。

「どうしましたか? さっきも言いましたが、逃げるばかりでは私を倒せませんよ?
 いえ、このまま逃げ続けるのなら私はホルモンクッキーを食べるだけです」

倒さなければ性転換を阻止出来ない。そう言われては攻撃に転じざるを得なかった。
確かにそうだ。アイシャは別にキルア達を倒す必要はないのだ。あくまでアイシャの目的は性転換。
その邪魔をするキルア達を倒そうとしているだけで、邪魔をせずに逃げるのならばそうする必要はない。このままアイシャも離れてホルモンクッキーを食べるだけだ。
そうさせるわけには行かない。キルアもアイシャが男になるなんて認めることは出来ないのだ。

アイシャと一定の距離を保ち動きを止めるキルア。
それを見てアイシャも動きを止めキルアの行動を待つ。
一瞬、だがこの場の誰もが数十倍の時間の流れを感じたその時、キルアの【神速/カンムル】の1つ、【電光石火】が発動した。

キルアの新能力【神速/カンムル】は大別して2種類の能力に分けられる。
1つは【疾風迅雷】。予めプログラムした行動を相手の動きに感応して自動的に働かせる能力だ。だが【疾風迅雷】ではアイシャに対して効果が薄いとキルアは判断した。
前もって設定した動きではアイシャに対応される恐れがあり、また臨機応変の柔軟な対応が取れない為だ。アイシャの神がかった読みに対してそれは致命的だ。
なので、自らの意志をダイレクトに肉体に伝え、思考と反応のタイムラグを失くすことで神速の動きを取れるもう1つの能力、【電光石火】にてキルアはアイシャに挑む。

その動きはアイシャにも目で見て反応しては対処出来ない程の疾さ。だが、長年の経験がキルアの意志を、動きを、オーラを先読みした。
キルアが動いた瞬間にはアイシャも既にキルアの攻撃予測地点に腕を運んでいた。キルアが神速ならばアイシャは神業である。キルアが能力で成した神速の領域にアイシャは修練にて達したのだ。
だが、やはり速度という一点ではキルアがアイシャに勝る。攻撃に反応されたのなら、その動きにさらに反応すればいいのだ。
キルアは瞬時に攻撃の軌道を変え、攻撃の狙いを変更した。いや、こちらがキルアの真の狙いだった。
そう、狙った箇所はアイシャの……豊満な胸元だった。

衣を裂く音が夜の岩場に響く。アイシャの露わになった胸元からはホルモンクッキーが飛び出していった。

――やった!――

果たしてどういう意味で喜んだのか。とにかくキルアは目的を達成した。
アイシャがホルモンクッキーを食べるのが勝利条件なように、キルア達もアイシャを倒す必要はない。ホルモンクッキーを奪い取ればいいのだ。
宙に舞うホルモンクッキーを【電光石火】でキャッチし、そのまま視線をアイシャの胸元に持っていき、キルアは満足した。

……満足してしまった。

――勝利を前に油断。減点です――

それは言葉を発する暇もない刹那の間。だがキルアは確かに聞いた。アイシャのその声を。
奪われたなら、奪い返せばいいじゃない。アイシャはそれを実行したまでだった。
キルアを叩きのめすというおまけ付きで、だが。

宙に浮いているキルアはアイシャの動きに反応することが出来ない。
いや、反応自体は出来るのだが、宙に浮いている故に移動することが出来ないのだ。
逃げることが出来ないなら迎撃するしかない。だがキルアは片手にホルモンクッキーを持っている。
その状態で高速で迫り来るアイシャを迎撃することは【神速/カンムル】発動中のキルアでも困難だった。

キルアが一瞬で何撃もの攻撃を繰り出しても全てオーラで弾かれる。
廻によるオーラの高速回転で攻撃がアイシャの身に届く前に弾かれてしまうのだ。如何に速度を増してもオーラ量が増えたわけではないので速度ほど攻撃力は上がっていないようだ。
最終手段としてアイシャの身体を踏み台にしてその場から離れようとするが、それはアイシャに読まれていた行動だった。
オーラの放出により空中で急激に速度を増したアイシャはそのままキルアに組み付く。
離したらまたも神速の動きで逃げられるのだ。そうなったら面倒だとアイシャは力一杯キルアを抱きしめた。
さらにオーラの放出角度を変え、地面に向かって急降下。そのままキルアは地面とアイシャにサンドイッチされたまま、大地の下にとアイシャと共に埋まっていった。

「……お、おい。どうなったんだ?」

見ることすら困難な戦いにレオリオがそう口にする。
だが誰もそれに答えられる者はいなかった。
やがて土埃が舞う中、アイシャがゆっくりと現れた。その腕に気絶したキルアを抱きかかえて。キルアが受けたダメージは相当な物らしく、その鼻からは大量の血が流れていた。
顔を強く強打したのだろう。決してアイシャの胸に顔を埋めたことが原因ではない。少年の名誉の為に繰り返す。決してアイシャの胸に顔を埋めたことが原因ではない。
何処か幸せそうな笑みを浮かべたまま気絶しているキルアを優しく地面に降ろし、アイシャは改めて残ったゴン達5人と相対する。

『ぐぶっ!』

訂正。3人に減った。

「レオリオ!? ミルキさん!?」
「くっ! 2人には刺激が強すぎたか!?」
「卑怯だぞアイシャ! そんな攻撃するなんざよ!」
「早く服を直すんだアイシャ! このままでは2人が出血死してしまうぞ!」

先ほどまでの緊迫感など次元の彼方へと消え去っていた。
卑怯も何も、こんな風にしたのは自分ではないのだが、と若干の理不尽を感じつつもアイシャは胸周りを布で覆う。
その際に取り戻したホルモンクッキーをまた胸元に戻すことを忘れない。

「大丈夫かレオリオ! こんな死に方をしたら末代までの恥だぞ!?」
「あ、ああ。大丈夫だ。まだやれるぜ! あの胸もといホルモンクッキーを奪うまではな!」
「お、オレもだ……! くそっ! あの時キルアがオレのピアスを壊してなけりゃ……!」
「……結構大丈夫そうだね」
「お前ら馬鹿やってないで気を入れ直せ!」

どうやらレオリオとミルキも無事復帰出来たようである。

take2。アイシャは改めて残ったゴン達5人と相対する。

「分かってはいたが、圧倒的だな……」
「クラピカ、お前の能力なら……」
「いや無駄だ。私の能力の大半がアイシャには無意味だ。彼女の能力を忘れたのか?」

クラピカの能力、相手を無力化する【束縛する中指の鎖/チェーンジェイル】と【封じる左手の鎖/シールチェーン】のコンボに期待を寄せるレオリオだが、返ってきたのは無情な答えだった。
そう、アイシャの能力【ボス属性】の前ではクラピカの鎖の大半が無効化されてしまうのだ。有効なのは精々【打倒する人差し指の鎖/ストライクチェーン】くらいのものだ。
アイシャに対してはクラピカはその戦闘力の大半を失ってしまうのだ。上手く使えば格上であろうとも無力化出来るのがクラピカの能力の真骨頂なのだが……。
アイシャの【ボス属性】が初めて役に立った瞬間であった。……アイシャ本人にその自覚はなかったが。

「クソッ! 使う気はねぇけど、オレの【閃華烈光拳/マホイミ】も意味ないよな……」
「オレの【命の音/カウントダウン】もな。アイシャに勝つには実力で勝るしかないってわけだ」
「衣服なら重く出来るが、アイシャ本人は重くは出来ないな。
 衣服も重くしたところで脱いでしまえば意味は……いや、これしかないな!」

「ああ、それで行こうぜ!」
「真面目にやれ2人とも。
 馬鹿は放っておくぞ。とにかく、現状1番期待出来るのは純粋な攻撃力だ。つまり……」

クラピカの言葉に全員が強化系であるゴンを見る。

「うう、プレッシャーが……」
「こうなったら全員で行くぞ。少しでも隙を作り出すんだ。
 その隙を突いてゴンの最大攻撃力を叩き込んでくれ」

「……隙が出来なかったら?」
「……共に死のう」

死は怖くない。そう言っていた頃をふと思い出したクラピカだった。

「いえ、殺しませんからね?」
「行くぞ!」
『おう!』

アイシャの言葉を無視し、5人が決死の覚悟で特攻を仕掛けようとしたその時、後方から静止の声が掛かる。

「お待ちなさい。無闇にアイシャさんに掛かっても無駄死にするだけです」
「だから殺しませんって」
「り、リィーナさん……!」
「間に合ったか……」
「ああ、これで死なずに済むかもしれねぇぜ」
「アナタ達、実は私のこと嫌いでしょう?」

一体自分を何だと思っているのだろうか? 憤慨するアイシャであったが、彼らの立場からすれば怪獣に生身で挑んでいるようなものなのだ。
死の1つや2つ覚悟するくらい広い心で許して上げて欲しいところだ。

戦場に現れたリィーナのその身からアイシャに匹敵する程の膨大なオーラが溢れ出る。
本来のリィーナのオーラとは比べ物にならないそれは、後方でぐったりと息を荒げながら倒れているビスケと、ビスケよりはまだ余裕があるが同じくかなりのオーラを消耗しているだろうカストロの2人が原因であった。
そう、リィーナは【貴婦人の手袋/ブラックローズ&ホワイトローズシャーリンググローブ】にてビスケのオーラを限界ギリギリまで吸収したのだ。カストロのオーラは若干残してあるが。
【貴婦人の手袋/ブラックローズ&ホワイトローズシャーリンググローブ】にて吸収したオーラはリィーナが自由自在に引き出して使用することが出来る。
それは本来の顕在オーラにさらにオーラを上乗せすることも可能だということだ。
今のリィーナの顕在オーラはアイシャに比肩するほどまで高まっていた。

「アタシのオーラ殆ど渡したんだから……負けたら承知しないわよー……」

大地に伏したビスケは息も絶え絶えにリィーナを叱咤激励する。
そのままビスケはよっこらせっという掛け声を上げてさらに後方の岩陰へと入って休息を取り出した。

「ありがとうございますビスケ。ゆっくりとお休みなさい……」

そんなビスケを優しく見守り、リィーナはアイシャと対峙する。

「……行きますよリィーナ」
「はいアイシャさん!」

互いに同じ風間流の構えを取り相対する。
こうして本気で師弟が戦うのは一体何時ぶりだろうか。
弟子の成長を確かめる意味を込めて、アイシャから攻撃を仕掛ける。

まずは小手調べと組手争いを仕掛けるアイシャ。それにリィーナも応える。
互いに自身が有利になるように相手の衣服を掴もうと両手を高速で動かす。
猛烈な組手争いを制したのはやはりアイシャであった。衣服への僅かな指の引っ掛かりを利用してリィーナの体を崩しに掛かる。
だがリィーナも負けてはいない。力の流れを読み、逆にアイシャへと技を仕掛けようとする。それをさらにアイシャは利用しようとし、リィーナもそれを先読みして動きを変える。
傍から見れば殆ど動いていない2人、だがそこにはゴン達では理解出来ない複雑な攻防があった。
やがて互いに離れて距離を取る。アイシャは愛弟子の成長を確かに確認し、それを嬉しく思った。

「素晴らしい。よくぞここまで……」
「全ては師の指導のおかげ……私はそれを怠らなかっただけの話でございます」

師のおかげと謙遜しているリィーナだが、内心は狂喜乱舞していた。
師に褒められることは彼女にとって麻薬に等しい喜びなのだ。ちょっと、いやかなり危ない。
まあ傍目には分からずともそんな風に狂喜乱舞していればアイシャからすれば隙だらけである。

先ほどの攻防は何処に行ったのやら。一瞬にして間を詰められ気付けばリィーナの視界は反転していた。
リィーナは浮かれていた自分を罵倒し、全身をオーラでガードする。
アイシャは腕をしならせてリィーナに叩きつけることでその体を空中で弾く。

――まずいこれは!――

リィーナがそう思おうと後の祭りだ。
空中で弾かれたリィーナは、吹き飛ぶ前にまたもアイシャの攻撃によって弾き飛ばされる。
左右に、上下に、斜めにと何度も、何方向にも弾かれ続けるリィーナ。
ビスケから吸収したオーラでダメージを防いでいても意味はない。これはアイシャが、いやリュウショウが非力な己でも敵を倒せる技の1つと重宝していた風間流の奥義なのだから。
例え身体にダメージを負わなくとも、まるで濁流に飲まれた木の葉のように空中で弾かれ続けることでその平衡感覚は狂わされていく。
このまま脳を揺さぶられ続ければ最終的には意識も失ってしまうだろう。

この状況からの脱出は力の流れに逆らわずに敢えてその流れに身を任せることが唯一の方法だ。
だがそれは常人の場合の話だ。今戦っているのは念能力者。ならば脱出方法は他にもあった。

リィーナはオーラを一気に放出することで空中から一気に距離を取る。
アイシャも使っているオーラの放出による空中移動を利用したのだ。
これには瞬間的にかなりのオーラを放出出来ることと、放出系の技量もそれなりに必要となってくるが、そのどちらも現在のリィーナは有していた。

――ビスケとカストロさんのオーラがなければここで終わっていたかもしれませんね――

改めて2人に感謝するリィーナ。放出系の技量はまだともかく、瞬間的なオーラの放出量は具現化系であるリィーナでは己自身の力のみでは成し得なかったのだ。
ともかく、危機を乗り越えられたのは確か。だがやはりオーラで互しようとも、戦闘能力ではアイシャが上なのはリィーナにも分かっていた。
純粋な風間流の技量のみならばまだいいが、アイシャとリィーナにはオーラ技術に差があるのだ。
さらに潜在オーラの差も大きい。リィーナがアイシャに匹敵するオーラを放っているのは、自身の顕在オーラに吸収したオーラを加算しているからだ。
吸収したオーラは自由自在に使用出来るので、顕在オーラを大量に上げることは出来るが、そうすれば吸収したオーラが失くなるのも当然早くなる。
長期戦になれば確実に負けてしまう。そう確信したリィーナは目的達成の為に師との1対1の拘りを捨てた。

思わぬ方法で危機を脱したリィーナを、さあ次はどうするのかと若干目的からズレた思考で見守っていたアイシャ。
だが、次の瞬間さらに思わぬ物を見てしまい驚愕に慄いた。

「カストロさん!」

リィーナがそう叫んだ瞬間。後方で地に膝をついていたカストロが立ち上がり、最後の力を振り絞って全力の一撃を繰り出した。

「おおおぉぉ! 【邪王炎殺虎咬砲】!!」

カストロから放たれたのは闇の炎で形作られた漆黒の虎。
それは獰猛な唸りを上げるように、激しく炎を唸らせて大地を疾走した。
…………リィーナに向かって。

「な!?」

まさか味方であるリィーナに向かって技を放つとは思ってもいなかったアイシャ。
なぜ? どうして? 疑問は様々に浮かんでは消えるが、それを遥かに上回る驚愕が待っていた。

「はああぁぁっ!」

リィーナは自身へと飛びかかってきた漆黒の虎を両の手で殴りつける。
両手に莫大な顕在オーラを籠めることでカストロの放ったオーラの塊を弾き返したのだ。

「!?」

…………何が何だか分からない…………。
アイシャの心境を言葉にするとこんな感じだろう。
師に向かって攻撃したと思ったら、師はそれを弟子に弾き返す。新手のキャッチボールか?
疑問も謎も最大限に深まったところで更なる混乱がアイシャを襲う。

弾き返された【邪王炎殺虎咬砲】を、カストロは避けもせずにまともに正面から受けたのだ。

「か、カストロさん!?」
「お、おい! 大丈夫なのかよ!」

これにはアイシャだけでなく周りで見ていた者たちも混乱した。
あれだけのオーラが籠められた攻撃をまともに受けて無事でいられるわけがない。
まさかこんな馬鹿な戦いで人死が出るのかとアイシャ達は天を仰いだ。そうして皆がカストロの元へと駆けつけようとしたその時、彼らは信じられない物を見た。

「こ、これは!?」
「こおぉぉぉぉぉぉっ!」

そこにいたのは、暗黒のオーラに身を纏ったカストロだった。
その身には傷1つなく、そればかりか疲労困憊だったその身は膨大なオーラを纏ってすらいた。

「これぞ【邪王炎殺拳】最大最強の奥義。
 炎殺虎咬砲はただの放出系ではない。術者のオーラを爆発的に高める栄養剤(エサ)なのだよ」

一瞬遥か過去の何かを思い出し掛かったアイシャは、それを意志の力で封印する。
思い出したら多分身悶えしてしまうと無意識に理解したのだ。

アイシャの葛藤は横に置いておき、これこそがカストロの最大の切り札であった。
【邪王炎殺虎咬砲】に隠された真の能力。それは暗黒の虎を吸収し術者の力を底上げするブースト能力だった。
だが、その使用条件が激しく厳しい使い勝手の悪すぎる能力でもあった。

【邪王炎殺虎咬砲】を放った後の潜在オーラが、【邪王炎殺虎咬砲】に使用した顕在オーラ以下であること。
その【邪王炎殺虎咬砲】を受けた相手が無傷であること。
この2つの条件を満たさなければ発動しない能力なのだ。しかも【邪王炎殺虎咬砲】自体が一度使用すると24時間使用出来ない切り札中の切り札なのだ。

あまりの使い勝手の悪さ。そもそも【邪王炎殺虎咬砲】を無傷で防ぐ者などどれだけいるのか。
だがその使用条件の悪さは能力の向上に繋がることになる。発動することさえ出来れば驚異的なパワーアップが出来るだろう。
そしてリィーナとカストロは、2人で特訓している時に、相手のオーラを吸収する【貴婦人の手袋/ブラックローズ&ホワイトローズシャーリンググローブ】を利用して条件を達成させることに成功していた。

前述した通り、【邪王炎殺虎咬砲】は24時間に一度しか使用出来ない。その制約により【邪王炎殺虎咬砲】はかなりの攻撃力を有している。
その攻撃力を見て、リィーナは自身の通常のオーラでは無傷で弾き返すことなど不可能と判断していた。
だが他者のオーラを吸収して、顕在オーラを上昇させればあるいは……。
2人での修行中の実験にてそれは証明された。これによりカストロは【邪王炎殺虎咬砲】のブースト効果を受けることが出来るようになったのだ。

というか、あまりの攻撃力の高さにそれまで【邪王炎殺虎咬砲】のブースト効果を発揮したことがなかったのだ。
あのヒソカでさえまともに受ければ死に関わるダメージを負ってしまうのだから、その攻撃力は推して知るべしだ。
リィーナのおかげで定期的に【邪王炎殺虎咬砲】のブースト効果を修行に組み込むことが出来たカストロは、【邪王炎殺虎咬砲】も含めて練度を高めることが出来た。
リィーナの協力があればカストロは最大の力を発揮することが出来るのだ!

「行くぞアイシャさん!」
「!?」

アイシャの知るカストロとは比べ物にならないスピードで高速接近する。
強化系の能力を十全に発揮し有らん限りのオーラで全身を強化しているのだ。
流石は強化系というべきか。アイシャもこのパワーアップには思わず舌を巻いた。
だが、強化系の戦法と風間流は相性がいい。如何に疾かろうと、如何に強かろうと、猛進してくるならそれを返すまで。

カストロの力を合気にて返そうとする直前、アイシャは突如その行動を取り止めカストロの攻撃から身を躱す。
だが僅かにその判断が遅かった。その鋭い一撃を完全には躱せず、服の一部が燃え尽きてしまった。
そう、燃え尽きたのだ。何故か暗黒色になっていたオーラで一見分かりづらいが、カストロの両腕は【邪王炎殺拳】が発動したままだったのだ。
これを通常の攻撃と判断して合気で返そうとすればかなりのダメージを負っていただろう。

「カストロさん! 狙いは!」
「承知!」

言葉を言い切らずともリィーナの意図を読んだカストロ。
そう、狙いはアイシャ本人ではなくその胸元にしまいこんだホルモンクッキーだ。
それさえ奪い取り、食べることが不可能なレベルで粉砕してしまえばアイシャの性転換は防げるのだ。

「皆さん! 何を呆けているのですか! 総力戦です!」
『りょ、了解!』

リィーナの戦闘やカストロの変化に驚き見学人と化していたゴン達も、リィーナのその激に動きを見せる。
ゴン、クラピカ、レオリオ、ミルキ、ゲンスルー、そして吸収したオーラで強化されたリィーナと、【邪王炎殺虎咬砲】にて強化されたカストロ。
総勢7人の猛攻がアイシャを襲う!

「くっ!」

これにはさしものアイシャもたまったものではない。
強化されたカストロの動きは、技の冴えはともかくそれ以外はネテロと比べても遜色がないレベルへと向上していた。
技の冴えもネテロと比べれば見劣りするというだけで、十分に達人といってもおかしくないレベルに達している。いや、純粋な攻撃力――【百式観音】を除き――だけならネテロすら上回っていた。
しかもその両手は高温の炎を纏っているのだ。1対1ならともかく、これだけの人数で襲いかかられては対処も至難だ。
ゴン達も決して足手纏いではない。カストロをサポートするべくカストロの攻撃の合間合間を狙ってアイシャへと牽制を仕掛ける。
さらに全体の動きをリィーナがサポートしていた。ゴン達がアイシャの攻撃を受けそうになると即座に割って入ってカバーをする。
アイシャの動きを誰よりも知るリィーナだからこそのカバー。7人が一個の生命になったように動き続けアイシャを追い詰める!

ゴンの【ジャンケングー】を逸らし、アイシャの腕を掴みかかってきたゲンスルーへ向けて力を受け流す。
だがクラピカの【打倒する人差し指の鎖/ストライクチェーン】がゴンを引っ張ることでそれを防ぐ。
ゲンスルーにそのまま腕を掴まれ【一握りの火薬/リトルフラワー】にて爆破されるが、高速の凝によりダメージを無効化する。
しかしゲンスルーの狙いはダメージを与えることではなく爆発によりアイシャの視界を遮ることだった。その為に威力を減らし爆発量を大きくするよう調整していた。
腕を掴んでいた為、そこからバランスを崩され大地に叩きつけられるゲンスルー。だが目的は達成していた。
爆発の影からカストロが猛獣の連撃を思わせるラッシュを繰り出してくる。そのどれもがまともに受ければアイシャのオーラすら超えてダメージを与える威力を誇る。
アイシャはゲンスルーを蹴り上げることでカストロへとぶつけ、その隙に縮地にてその場を離れようとする。
だが完全に離れる前にレオリオが組みかかってきた。一同でもっとも実力が劣ることを自覚していたレオリオは下手な攻撃をせずにアイシャの動きを少しでも止める為にタイミングを見計らっていたのだ。
その隙を逃さずミルキがアイシャの衣服に触れさらにその重量を増す。これで僅かに、だが確実にアイシャの動きはさらに制限されるだろう。
レオリオとミルキを呼吸法と体捌きにて大地へと叩きつけるも、止めとなる追撃はリィーナによって防がれる。

全てが思い通りに行かない戦いはそう記憶にないアイシャ。
まさに苦戦。ここまで苦戦したのはネテロとの戦いくらいのものだ。
そう思い、アイシャはふと笑っている自分に気がついた。

――楽しいな――

そう、アイシャはこの戦いを何時の間にか楽しんでいた。
弟子が、友が、孫弟子たちが、これほどまでに成長し自分に食いついて来るこの戦いを心底楽しく感じていた。
願わくばこの時間がもっと長く続いて欲しい。そうアイシャは思い始めた。

だが、楽しい時間はそう長くはないようだ。アイシャはカストロの心情から焦りがあるのを読み取ったのだ。
今この状況で焦りを感じる。つまりはカストロのブースト効果はそう長くは続かないということだろうとアイシャは推測した。
しかも同じ焦りをリィーナも感じている。リィーナの吸収したオーラも底が見えてきたのだ。アイシャに対抗する為のオーラを顕在させ続けた為だ。
それでいてアイシャはまだまだオーラ総量に余裕があった。いや、それどころか廻によるオーラの高速回転をキルアとの戦闘以外で使用していないのだ。それはアイシャは全力を温存しているということだった。
押しているように見えるが、このままではジリ貧だろう。そう判断したリィーナとカストロは全てを込めて最後の攻撃に転じる。

「はっ!」
「おおっ!」

全体のサポートに回っていたリィーナがカストロと同時にアイシャへと攻撃を仕掛ける。
反性転換連合の最高戦力による同時攻撃。アイシャもそれに全力で応えようとする。
天地上下の構えを取り、己の全ての技術を籠めて両者を迎撃しようとして――足首を掴まれて体勢を崩すこととなった。

「なっ!?」

驚愕したアイシャが見たのは地面の下から生えた一本の腕だった。
なぜ地面の下から腕が!? そう驚愕する間もなくリィーナとカストロがアイシャへと突撃してきた。
片足を掴まれた状態で両者を迎撃するのはアイシャでも不可能だった。足を強く引っ張られ、バランスを保つのが精一杯。そこに最高レベルの実力者が2人も掛かってくるのだ。
数手、数十手と攻撃を凌ぐも、最後にはリィーナによって胸元のホルモンクッキーを奪い取られ、カストロの暗黒の炎によって焼き払われてしまった。

『お、おおぉ……や、ったーーーーっ!!』

ラスボス撃破である。
困難を達成した反性転換連合は誰もが喜びの声を上げた。

「……やられましたね。
 ところでビスケ、もういいでしょう?」

「……ぷはっ! ふう、このアタシがモグラの真似事をするなんてねぇ。
 ま、流石のアイシャも予想してなかったみたいね」

地面からビスケが這い出てくる。そう、アイシャの足を掴んでいたあの腕はビスケのものだったのだ。
リィーナにオーラを吸収されつくしたはずのビスケ。だが、その実ビスケはまだオーラに余裕を残していたのだ。
あの息も絶え絶えだった姿も演技だ。岩陰へと避難したのも、地面を掘り進んでいるのを見られないようにするためだ。
地面を掘る道具はゴン達の修行道具としてのスペアをカードとしてバインダーに入れていたのを使用した。戦闘の真下までバレないように掘り進み、あとは機を見て奇襲を敢行したのだ。
地上の状況は地面の下にも伝わってくるオーラの応酬と、リィーナの耳に仕込んであった小型の通信機から把握していた。ちなみにこの通信機はミルキ作である。
アイシャの位置はそのオーラの質から判断していた。禍々しいオーラを撒き散らしているので簡単に位置を判別出来ていた。

「……初めからここまでの作戦を練っていたのですか」

ビスケの話を聞いて肩を落とすアイシャ。完全に策に嵌められた結果である。
だがそれでもここまで戦い抜いた皆にアイシャは賞賛を送る。

「皆さん、素晴らしかったです。それぞれが全力の力を発揮した結果と言えるでしょう。
 ……私の負けです」

そう、誰もが力を出し切ったのだ。カストロのブースト効果は残り僅かで切れる寸前であり、リィーナの吸収したオーラも僅かしか残っていない。
ゴン達も圧倒的な実力とオーラを放つアイシャを相手に普段以上にオーラを消耗している。ダメージ自体は然程でもないが、誰もが疲弊していた。ちなみにゲンスルーは結構ボロボロである。特に最後のアイシャの蹴りが効いていた。
ビスケも戦闘に殆ど参加こそしていないものの、リィーナへのオーラ譲渡、地面を掘り進む際に慎重に、かつ素早く移動する為に殆どのオーラを消耗している。アイシャの動きを止めるのには最後の力を振り絞っていた。
誰もが残り僅かな力しか残っていない。まさにギリギリの勝利だったのだ。

「……アイシャ?」

素直に負けを認めたアイシャは皆に笑顔で賞賛を送り、そのまま寂しそうにゆっくりと場所を移動する。
アイシャのその行動は悲願を打ち砕かれたが故の哀愁から来るものだと誰もが思い、それを見守る。

「あ、アイシャさん……!」
「止めておきなさいリィーナ……」

アイシャへと駆け寄ろうとしていたリィーナをビスケが止める。
そう、今さら勝者が敗者に声を掛けて何になろうと言うのか。
アイシャの悲願である性転換を阻止しておきながら、それを慰めようなどとおこがましいとリィーナは自身を恥じた。
そもそも、ゴンの言う通り性転換の効果は1日だけだったのだ。それなら敬愛する師の願いを叶えても良かったのではないか?
愛くるしいアイシャの姿が失われるのかと思い少々暴走したのではとリィーナは後悔する。

そうしてリィーナが後悔に苛まれている間に、アイシャは最初にホルモンクッキーをカードからアイテム化した場所まで歩いていき…………その場に落ちてあるホルモンクッキーを1箱取って胸元に隠しこんだ。

『……え?』

あれ? どういうこと? あ、そう言えばあれって10箱入りだったな……。
などと完全に呆けている反性転換連合を尻目に、アイシャは悠々と残り8箱のホルモンクッキーを全力で様々な方向へと投げ飛ばす。
これで例え今持っているホルモンクッキーがまた奪われ破壊されたとしても、残りの内どれか1つでもアイシャがゲットしに行けばいい。
幾ら何でもこれだけの数を同時に対処することなど出来ないだろう。

「私の負けです。……第1ラウンドは、ですが。
 さあ、第2ラウンドと行きましょう。今度は初めから全力で行かせてもらいますよ」

アイシャのその宣言とほぼ同時にカストロのブースト効果が切れる。その反動でカストロは完全な絶となった。
戦力大幅ダウンである。いや、まともな戦闘力の残っている者など誰もいなかった。だがラスボスは完全に本気である。
敢えて全力の練を行い戦意を見せつけた上で【天使のヴェール】でオーラを隠す。さらに両手に纏うオーラをボーリング大の球形に変化させる。
【天使のヴェール】で隠されたオーラは身体から離れない限り念能力者の目に映ることも感じることも出来ない。つまり見えない凶器の完成である。これで攻撃されれば目測を見誤り避けることはまず無理だろう。
今まであまりに卑怯だろうと思い対ネテロ戦でも使用したことのない禁断の技をアイシャは解禁した。これも目的成就の為である。容赦などなかった。

『……』
「来ないならこちらから行きますよ?」

ラスボス(第2形態)VS反性転換連合(満身創痍)の第2ラウンド……否、蹂躙が始まった。
 





 
争いは虚しい。だが、人は戦わなければ生きていけない生物なのかもしれない……。
などと意味があるかないか分からないことを考えている場合ではないな。
ゴン達には悪いが、ようやく男に戻る時がやってきたのだから……!
気絶したゴン達を見下ろす。若干、いや結構後味悪いけど、今回は勝ちに行かせてもらった。

最初は皆の成長を確かめる意味合いが大きくなりすぎていた。そしたら真面目にピンチに陥ったからな。
あれには吃驚した……カストロさんがあんなパワーアップをするとは……。
キルアも凄かったな。あの年齢であのレベルに到達するなんて……数年後が楽しみだな。
最後には大人気なく勝ちに拘ってしまった。【天使のヴェール】+変化系は相性良すぎだな。
私は変化系が苦手な為に攻撃力は大分落ちるけど、それでも見えない攻撃は驚異的だ。最後は誰も対処出来ていなかったからなぁ。
問題はやっぱり攻撃力の低下とオーラの消費量の高さだな。【天使のヴェール】と苦手な変化系で消費量もドン、だ。短期戦には向いているけど長期戦ではあまり使用しない方がいいな。

死屍累々の戦場跡を見て多少のやり過ぎ感はあるけど、これも悲願達成の為だ!
さらば女の私! でもまたその内戻るから待っててね! だが今はとっとと男に戻って童貞喪失じゃああぁああ!!
男として生きて132年! 女に生まれ変わって14年! 合わせて146年! 私は長き童貞の時代に終わりを告げるぞーーー!

おっと、気が早い。まずは相手を見つけないとな。ははは。男に戻ってからが大事じゃないか。
まあ焦らずゆっくり探すとするか。でも150年に到達しないことを目標にしておこうか。切りが良くてなんか嫌だ。
とにかく、今はホルモンクッキーを食べて男になろう。

ホルモンクッキーの箱を開けて、中からクッキーを1枚取り出す。
ふふふ、これを食べたら性転換……だが、そうは問屋が卸さないだろうことは理解している!
そう! グリードアイランドのアイテムは全て念で作り出された物! つまりこのホルモンクッキーも念能力の産物!
それは私の【ボス属性】により無効化されることを意味する! そんなことはとうの昔に分かっていたわぁ!
……いや、【ボス属性】を作った時は分かっていなかったけどね。あの時はそういう薬があると思い込んでいた。
普通に考えたらそんな薬念能力以外では有り得ないのにな。私って、ほんとバカ。

一時はそれに思い至って正直絶望しかけたが、まだ望みはあると考えついた。
そう、グリードアイランドへの入国方法自体がその答えだ。そもそもグリードアイランド自体プレイ出来ないんじゃと絶望しかけていたんだが、【ボス属性】の誓約を上手く使えば何とかなると考えついたのだ。
結果は成功だった。30日もの間絶状態を強いられるが、オーラを消費しきれなかった場合の念能力は無効化出来ずに私の体にも効果を及ぼした。
つまりはそれと同じことを今回もすればいいだけのこと! 皆との戦闘でオーラもそこそこ減っている。これをさらに消耗させ、残り僅かになったところでホルモンクッキーを食べれば……!

念願の男ってわけだよ。
くくく、まずはホルモンクッキーを1つ食べてオーラの消耗度を確認しておこう。もちろん【天使のヴェール】は発動してな。
さて、いただきまーす!

モグモグ、意外と美味しいな。味は期待してなかったんだけど。
よく噛んで味わって咀嚼する。さて、オーラは……………………あ、あれ?
おかしいな、もう1枚……………………あ、あれあれ? 3枚、4枚、5枚……………………お、オーラが、へら、ない?

 

……はっ! あまりのことに一瞬意識が飛んでいた。
いかんいかん! まずはどうしてオーラが減らないか原因を考えるんだ!
……ホルモンクッキーは1枚のカードで10箱アイテム化した。これは1箱全て、もしくは10箱全てを食べきらないと効果を発揮しないとか?
1箱ならともかく、10箱はだったらまずい! 最初の1箱は完全に焼却されてしまっている!
まずはこれを確認しなければ……! でもどうやって!?

「……う、うう」
「っ! キルア?」

呻き声が聞こえた方を見てみるとキルアが意識を取り戻そうとしていた。

「と、桃源郷が……」
「丁度良かった。キルア、これを食べてください」
「え? ムグッ?」

キルアの口にホルモンクッキーを1枚突っ込む。
すると、ぼわん、という擬音が聞こえるかのようにキルアが男性から女性へと変化した。

「ん? んん?
 ……な、なんじゃこりゃぁーーっ!」

お、女になった……? 何で? 私はオーラが減らなかったよ!? どういうことなの!?
ね、念の為キルアの身体を確認しよう。

「ちょっ! やめ! やめろ、やめろって……! やめて! いやぁー!!」

ぐぅ、完全な女性だ。間違いない……。もう1枚ホルモンクッキーを食べる。だが私のオーラはひと欠片も減りはしない。
え? あれ? 本当にどうして? なんで私は?

「うう、もうお婿にいけない……」

さめざめと泣いているキル子ちゃんの横で放心する私。
私だって泣きたい。でも今は原因究明が先だ!
キルアには1枚でホルモンクッキーの効果が現れた。つまり1箱全部食べきる必要はないわけだ。
私の【ボス属性】で無力化した場合は私のオーラがその効果に合わせて減少する。【天使のヴェール】も発動しているのでそのオーラの消費は元の10倍だ。これでオーラの消費に気付かないわけがないだろう。
しかも性別を変化させるなんて結構なオーラを消費する効果だと思う。何せ人体のホルモンや仕組みを操作して身体を変化させるという高度な………………操作、して……そう、さ……操作、系?
ま、まさか、ホルモンクッキーの効果は……操作系の、能力? だとしたら……。

念能力操作系ボス属性無効化オーラが減らない効果がない操作系早い者勝ち母さん操作系操作系操作系操作操作操作操作操作……!!

操作系は、早い者勝ち……誰かに操作された物を他者の念で操作することは……出来ない。
そして……私は母さんの……母さんの能力で……操作されている……!

『アイシャちゃんは女の子なんだから、オレなんて言っちゃダメ。女の子らしくしなくちゃいけないのよ』
『アイシャちゃん。汚い物を食べてはダメよ! お腹壊しちゃうからね! わかった?』

「あ、ああ……あああああ……」

母さんの言葉が脳内でリフレインされる……。
そう、母さんの能力で意識の一部を操作されている私に操作系の能力は効果がない……。
そして、効果がない能力を受けても……【ボス属性】は反応しない……。当然だ。効果がないのに無効化なんておかしい話だろう。
つまり、つまり、つまりつまりつまり!
操作系の能力であると思われるホルモンクッキーは、例え【ボス属性】がなかったとしても……!
私に効果を及ぼさない…………。
私は男に戻れない…………。
私は、私は…………。



………………おわった。







「アイシャ、まだショックみたい。
 朝ご飯いらないって」

「……そうか。まさか男になれなかったのがそこまでショックだとはな……」

あの死闘という名の蹂躙から一夜が明けた。
まだ身体のあちこちが痛むが、全員動くのに支障はないようだ。
アイシャも何だかんだで手加減をしていたのだろうな。そうでなければもっと早くに私たちを倒せていた筈だ。

だが死闘を制したアイシャが目的を達成することは出来なかった。
何が原因かは聞けなかったが、どうやら【ボス属性】以外でホルモンクッキーを無効化してしまったらしい。
そのせいでアイシャは昨夜から非常に落ち込んでいる。
今もゴンが朝食に呼びに行ったのだが、拒否されたようだ。

「そんなにオレ達と一緒に寝泊りしたかったのかなぁ……?」

確かに性転換の動機はそのようなものだと聞いたが、流石にそれはどうなんだろう?
その程度であそこまで性転換に執着するだろうか? 性転換出来なかったことにあそこまで落ち込むだろうか?
流石にこれは解せないな。おそらくもっと違う何かがあるのではないだろうか……。

これにはアイシャの周囲の人物がヒントになっている気がする。
リィーナ殿とビスケ……いや、リィーナ殿が特にそうだろう。
彼女は明らかにアイシャに対して敬愛の態度を示していた。
風間流の最高責任者が一介の少女にどうしてと思っていたが、今までそれを追求することはしなかった。
2人とも私が世話になっているしな。

だが、追求はせずとも思考することは出来る。今までの情報を纏めてみる。
アイシャは風間流の使い手。それも1流のだ。いや、それに超がつくだろう。
リィーナ殿と比べても遜色ないレベルに達している。彼女の普段の態度を見れば彼女よりも上にすら見える。
しかもそのオーラはとても14歳のそれだとは思えない。14年間を無駄なくオーラの修行に費やしたとしてもあそこまでオーラが高まるだろうか?
ビスケの能力を駆使しても不可能だろう。そもそも14年前は赤子なのだから、オーラの修行など出来はしない。それを考えれば10年の余裕があるかないかだ。

14歳で風間流の最高責任者以上に風間流を操り、オーラ量は比肩する者がいないレベルに達する。

……ない。これはない。無理だ、不可能だ。どんな才能があっても14年という短い歳月であそこまで強くなれてたまるか。
私たちの年代から14年ならともかく、赤子から14年だぞ? 出来たらそれは人間じゃない。
だがアイシャはまごうことなき人間だ。これまでずっと一緒にやってきてそれは理解している。
優しく、厳しく、甘く、老成しているようで時に子供っぽさを見せる、普通とは違うが我々と変わらない人間だ。
まて、14年? 14年前と言えばかのリィーナ殿の師である武神リュウショウの……っ!?

少女……男になりたい……老成……歳にそぐわない強さ……14年……風間流……リィーナ殿が敬う……。

1つ1つがパズルのピースが埋まっていくように合わさっていく……。
いや、そんな馬鹿な……。それにしては精神年齢が……いや、だがしかし……それならば納得がいってしまう!
まさか……! アイシャの正体は……!

「よし!」
「っ!?」

ゴンのいきなりの掛け声に意識が外へと戻ってくる。
周りを見ないほど集中していたようだ。……このことは誰にも言わないようにしよう。言っても混乱を呼ぶだけだ。私の予想が当たっているとも限らない。私の胸の中だけにしまっておこう。

「どうしたのだゴン? いきなり声を上げて」
「うん。アイシャがそんなに男になってオレ達と一緒に遊びたかったならさ。
 オレ達がアイシャとおんなじになればいいかなって思ってさ」

「すまんちょっと意味が分からない」

つまりどういうことだ? ゴンもキル子と同じく性転換するということか?
いやオレ達というのはつまり私たちもか?

「おいおい! それってオレもキル子ちゃんと同じように女になれって言うのかよ!?」
「キル子って言うなコラァッ!! ぶっ殺すぞレオリオ!」
「そう怒んなよ。か、可愛いぞ、くっ、き、キル子ちゃん、ぐ、ダメだ腹が痛い……!」
「ミルキてめぇ!」
「お兄ちゃんって呼んでいいんだぞ?」
「誰が呼ぶかクソ兄貴がぁ!」

うむ。意外と可愛いぞキルア。キルアが女になるとまさかここまで美少女になるとはな。ミルキとレオリオがからかうのも分かる。
いや、他人を見て笑っている場合ではない。私も同じ境遇になるかもしれないのだぞ?

「ゴンの意見に賛成だぜぇ。お前らも女になってオレの気持ちを味わうといい!」
「うおっ! 何しやがるキルア!」
「逃げろ! 今のキルアに何を言っても無駄だ!」

いかん! キルアが完全に暴走している!
ホルモンクッキーを持って私たちに無理矢理食べさせようとしてきた!
あ、ゴンは自分でホルモンクッキーを食べた。
女になったゴンは活発なイメージの元気な少女だな。ツンツン髪を下ろせばもっと似合うだろう、って違う。今は逃げるのが先決だ!

「誰も逃がさねぇぜ……【電光石火】ぁあぁ!」
『や、やめろーー!』

やっぱり【電光石火】には勝てなかったよ……。
 





 
崖の上で膝を抱えてぼうっと座り続けている。
もう一夜が明けたのか。ゴンが朝ごはんに呼びに来てくれて初めて気付いたよ。
ゴンには悪いけど、正直食欲がわかない。
14年の悲願が叶わないという残酷な現実を叩きつけられたんだ。簡単には気持ちの整理はつかないさ……。
いや、前世の年数も入れれば146年か。ははは、私は一生童貞というわけだ。いや、童貞すらないか。私はずっと女なんだから。

…………これからどうしよう。
正直、力が抜けた。気力がわかない。人生の目的は永遠に失われてしまった。
最終手段は手術による性転換だ。でもそれはもう一度女になることが出来るのだろうか。
そう簡単にコロコロと性別を変えられるものじゃないだろう。私は父さんの想いを無碍にしたくない。
却下だ。童貞を捨てたいが為にそこまでしたくない。その思いで母さんを犠牲にしてるんだ。そんなのはもうたくさんだ。

いや、もう1つあったな。……除念だ。私を縛る母さんの念を除念したら後は【ボス属性】を例の方法でどうにかしたらホルモンクッキーの効果は出るだろう。
だがこれも却下だ。これは母さんの愛だ。私を縛る鎖ではない、私を護る母さんの愛なのだ。これを除念するということは母さんを否定することになる。それだけは絶対にない!

……これからは女性として生きていくしかないのか?
でもそれってどういう生き方なんだ? 初めから女ならともかく、男として生まれ男として生きた記憶がある私にはよく分からない。

「アイシャさん……いえ、先生」

リィーナか。いたんだ。気付かなかったよ。
気配にも気付かないなんて……。今の私なら誰でも勝てるだろうな。

「……どうしたんですかリィーナ?」
「その、気を落とさないでください先生……。例え女性でも先生は先生じゃございませんか……?」

そうだな。私が女性でも私であることに変わりはない。それは分かっている。
でもお前には分かるまい。ずっと童貞卒業という男にとって生まれたならば必ず成し遂げたいことを100年以上に渡って成せなかった私の気持ちなどな。
これは同じ男にしか分からないだろう……。どれだけ私と共にいても、リィーナは女性なんだから……。

「リィーナには分かるまい……私の無念が……」
「そ、そのようなことは……!」
「ならば私を男にしてください」
「そ、それは……」

……意地の悪い言い方だったな。
正直かなり荒んでいるようだ。歳下に当たるなんて情けない……。

「すまない……ただの八つ当たりだ。許してください……」
「せ、先生……」
「アイシャ、もういいでしょ。
 仕方ないじゃない。男になれなかったんだからさ」

ビスケ……。仕方ない、か。そうだな、仕方ないな。
それは分かってるんだ。仕方ないんだよ。どうしようもない。
でもそれで納得しきれないんだ。自分の中で現実を消化しきれないんだよ。

「……アイシャのお母さんがアナタに残した念が、アナタを縛っているのよね?」
「……ええ」

リィーナとビスケには事情を説明した。いや、したんだろう。
昨夜にそんな話をした記憶が朧げにだがある。
何で話したんだが。この2人ならいいだろうと思ったのか。
それもあるけど、多分誰かに何かを話したかったんだろう。愚痴でも言いたかったのかもしれないな。
はは、ここまで心が参るとはな……ネテロが見たら嗤うだろうな。

「それってアナタのお母さんがアナタが女性として生きていくことを願っているんじゃないの?」
「……え?」

母さんが? 願う?
いや、でも……私を縛るこの念能力はそんな意図で私に掛けたわけじゃないだろう。
それはビスケも分かっているはずだ。
でも……。

「確かにこんな状況を思って能力を掛けたわけじゃないでしょうけどね。
 でも、自分の子が女の子として生まれてきたのよ? 母親なら、女としての幸せを願わないわけないじゃない」

「あ……」

そうだ。母さんは私のウエディングドレスを見たがっていたな……。
本当の母さんにも、念獣の母さんにも見せることは出来なかったけど……。
女としての幸せ……? ……やっぱり分からないな。
でも、少しは気が晴れたような気がする。まだ心の整理はつかないけど……。

「おーい! アイシャー!」

そんな風にビスケの言葉を色々と考えていると、ゴンの声が聞こえてきた。
……ゴン、だよね? 若干声が高いような気がするんだけど?

「アイシャー!」
「ぶっ! あ、あは! あはあははははははは!
 な、何してんのよアンタ達! ぶふっ!」

「お、おお……!
 み、皆さん向こうで着替えをしてみませんか? 今の服装は少々勿体無いですよ」

何だ? ビスケもリィーナもどうした?
ビスケは爆笑しているし、リィーナは軽く興奮しているんだけど?
気になってつい後ろを振り向く。気分は天岩戸の天照だ。

「……は?」

多分これほど驚いたのは私の長い人生でもそうはないだろう。
振り向いた先にいたのはゴン……だろう。そしてクラピカとミルキとレオリオさん……と思わしき人たちも一緒にいた。キル子ちゃんもだ。
だが、その全員がまさかの性転換をしていた。どういうことなの? どうしてこうなった?
あれか? 性転換出来なかった私への当てつけか? ……いかん、本当に心が荒んでいる。

「あの……皆さんどうしたんですか?」
「どうしたもこうしたも……」
「キル子ちゃん?」
「キル子ちゃん言うな!
 ったく! 全部ゴンのせいだよ!」

なんでゴンのせいで皆が女性になっているんだろう?
ゴンは元気な笑顔がよく似合う可愛らしい女の子に。
ミルキはクールな雰囲気を漂わすモデルのような美女に。
レオリオさんは長身で頼りがいのあるお姉さんに。
クラピカは特に変わりない。あれ?

「クラピカはホルモンクッキーを食べなかったのですか?」
「……いや、私も食べさせられたが?」
「?」

食べさせられたという言い方は気になるけど……食べたのになんで見た目に変化がないんだろう?
……いや、よくよく見ると骨格は女性のそれに変わっているな。声も微妙に高くなっている。元々体型や顔つきが女性に近かったから変化が乏しいのだろう。
まあいいや。それよりもどうしてこんなことをしたかだ。

「それで、どうして皆で性転換なんかを?」
「うん! アイシャってオレ達と一緒に寝泊りしたかったから男になりたかったんだよね!
 でもアイシャが男になれなかったから、だったらオレ達が女になれば一緒に寝泊り出来るよ!」

「ご、ゴン……」

確かにゴン達には性転換の動機はそう説明していた。
それは嘘ではない。男になったらそうしたかったのも本当のことだ。
でも、嘘ではないだけで本当の動機ではない。
それをゴンは信じて……私の言葉を信じてこんなことを……!
私の為に女になってくれるなんて……!

「ゴン……クラピカ……ミルキ……レオリオさん……キル子ちゃん……私の為に……」
「なんでオレだけキル子なんだよ」

性転換したいが為に皆を叩きのめした私にこんなにも優しくしてくれるなんて……。

「なんか感動してるけど、これっていいの?」
「う、うう。アイシャさんが男と同衾、いえあれは皆可愛らしく美しい女性達、ですが元は男、いやそれを言うなら……」
「あ、駄目ねバグったわ」

リィーナって百合嗜好はなかったはずだけどな?

「じゃあ今日は皆で一緒にお泊まり会をしよう!」
『おー!』

ゴンの掛け声に皆が元気に返事をする。……私のは空元気だけど。
正直、まだ心が晴れたわけではない。
だが私を心配してここまでしてくれた皆の想いには応えたい。
後は時間を掛けて自分の生き方を考えよう。
幸せになる。そう母さんが私に願ったように、私は幸せになる。
……それは、例え男に戻れなくても出来るはずだ。

辛くない、悲しくないと言ったら嘘になる。こうしている今も胸が張り裂けそうな程に落ち込んでいる。
でも……それだけじゃない。辛いだけが今の感情を占めてはいない。
だって、こんなに素敵な友達が出来たんだから。
だから、次に行く時はきっと幸せだって報告出来るようになってるからね、母さん。

「どうしてこうなった?」
「諦めるしかないのだよキル子」
「黙れやクラピ子」
「皆さん。せっかくの容姿もそのような雑な服装では台無しでございます。
 さあ、マサドラへ赴き衣装を用意致しましょう」

「やべぇ。このリィーナさんはいつになくやべぇぞ」
「くっ! ここに来てまたも難敵登場か!」
「そうね。この子らの着せ替えもおもしろそ~ねぇ」
「“ブック”! “再来/リターン”使用! アント――」
「おっと、1人で逃げようとするなよミルキ」
「か、返せキル子!」
「だからキル子って言うなっつってんだろ!」
「あはは。でも結構可愛いよキルア」
「からかうんじゃねぇよゴン!」

お前ら少しは感傷に浸らせろよ。





あとがき
ボス属性「どやぁ」
今回初めて役に立った(?)ボス属性。見事クラピカの力を抑えることに……?
大抵の方が予想していたボス属性による性転換の無効。だが実際はこうでした。
ボス属性など関係なかった罠。
ホルモンクッキーが操作系の効果なのは私の勝手な判断です。実際にどうかは分かりません。
これでグリードアイランドの特殊なアイテムが暗黒大陸産で念は関係なかったら涙目です。


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