オリジナルSS投稿掲示板




No.31751の一覧
[0] Planet reconstruction Company Online 第4部 【VRMMO運営側+惑星改造企業再建】[タカセ](2017/08/07 23:29)
[1] 白くて黒い運営会社[タカセ](2012/10/26 08:30)
[2] 二人のGM[タカセ](2017/06/06 01:16)
[3] ゲームは一日5時間まで[タカセ](2017/06/06 01:21)
[4] ゲームは一日2時間まで[タカセ](2017/06/06 01:27)
[5] 穏やかなお茶会[タカセ](2012/05/26 20:18)
[6] ようこそ新世界へ[タカセ](2012/07/06 01:34)
[7] 地球の所有権売りますか?[タカセ](2012/07/06 01:43)
[8] 修羅場 地球の場合[タカセ](2012/05/30 00:05)
[9] 正しいVRの使い方[タカセ](2012/07/06 01:44)
[10] 新米GMの資質[タカセ](2012/08/23 22:58)
[11] VRMMO同窓会 開戦[タカセ](2012/10/21 01:03)
[12] 思い出を探そう[タカセ](2012/06/06 22:59)
[13] VRの可能性[タカセ](2012/10/21 01:13)
[14] 蓋をしたら三分お待ちください[タカセ](2012/07/06 01:52)
[15] 所変われば常識変わる[タカセ](2012/05/29 23:41)
[16] 相棒とパートナー[タカセ](2012/06/06 23:34)
[17] 野菜炒めと太陽系の秘密[タカセ](2012/07/06 02:03)
[18] 社長の資質[タカセ](2012/07/06 22:24)
[19] 宇宙船は点を跳ぶ[タカセ](2012/07/13 01:44)
[20] 信頼する理由[タカセ](2012/08/03 01:15)
[21] 7人の重役[タカセ](2012/08/03 23:37)
[22] チームワークの良い職場です (三人称になっています)[タカセ](2012/10/21 01:27)
[23] ゲームを作ろう[タカセ](2013/06/15 03:40)
[24] 救世主のシカク[タカセ](2012/08/23 23:19)
[25] 子供の頃の夢はなんですか?[タカセ](2012/10/24 20:29)
[26] 龍は天へと至り日はまた昇る[タカセ](2012/10/21 02:18)
[27] 変わらぬモノ[タカセ](2012/10/25 00:59)
[28] VR世界のナンパ師[タカセ](2012/11/15 16:43)
[29] 楽しめてこそゲーム。それが宇宙の真理[タカセ](2013/01/19 15:33)
[30] 注意)追い詰めないでください。喜びます[タカセ](2013/01/19 15:37)
[31] 扇動から始まる戦略戦[タカセ](2013/01/24 03:46)
[32] 思惑入り乱れる戦術ステージ[タカセ](2013/03/14 15:11)
[33] 買い物は戦闘です[タカセ](2013/03/26 02:49)
[34] 左手のやることを右手が知らないときが良いときもある。[タカセ](2013/03/27 00:23)
[35] 友情破壊ゲーこそ面白い[タカセ](2013/04/12 06:37)
[36] とりあえず殴れ。そうすれば相手の力が判る。これが威力偵察[タカセ](2013/04/21 21:49)
[37] 神々の戦い(廃レベル)[タカセ](2013/05/15 05:40)
[38] ドライバーとゴマ (スキル使用について加筆修正いたしました)[タカセ](2013/06/18 09:26)
[39] 生き物を飼う時は、先に死ぬ事を子供に理解させましょう……出来たら苦労しませんが[タカセ ](2013/07/20 03:41)
[40] 世界に終わりはありますか?[タカセ ](2013/08/22 09:25)
[41] 廃神プレイヤーvs外道GM  前哨戦[タカセ](2013/10/03 04:32)
[42] 廃神プレイヤーvs外道GM  本戦①[タカセ](2013/10/16 05:14)
[43] 廃神プレイヤーvs外道GM  本戦②[タカセ](2013/11/08 02:55)
[44] 廃神プレイヤーvs外道GM  戦闘終了[タカセ](2014/01/10 00:44)
[45] 学生時代の力関係とコネは永遠です[タカセ](2017/02/14 01:32)
[46] ヘイト管理が出来ないタンクに『カチ』は無し[タカセ](2014/02/20 00:31)
[47] 求ギルメン(世界侵略に興味ある人および企業[タカセ](2014/04/09 00:55)
[48] ご利用は計画的に(友情的な意味で)[タカセ](2014/04/21 01:32)
[49] 世界構築をささやく詐欺師[タカセ](2014/05/12 01:53)
[50] 大きな葛籠箱には何が詰まっている?[タカセ](2014/06/17 03:18)
[51] 冒険者は酷く赤面した[タカセ](2014/06/25 02:23)
[52] 外道善人[タカセ](2014/07/04 01:48)
[53] ライドノースの悪夢[タカセ](2014/07/14 16:03)
[54] 鋼鉄のパンツをはかされた男[タカセ](2014/07/25 02:52)
[55] 我に敵無し[タカセ](2014/08/07 02:29)
[56] 転章 老いらくの恋 上[タカセ](2014/08/15 23:08)
[57] 老いらくの恋 下[タカセ](2014/08/20 20:44)
[58] 第二部 エピローグ ソフト&ハードなコンビ[タカセ](2014/08/27 00:38)
[59] A面 その花は百合にあらず、ライラックなり[タカセ](2017/02/14 01:31)
[60] A面 悪魔は微笑みと共に忍び寄る[タカセ](2016/01/12 02:21)
[61] A面 マニュアルはよく読み、指示には従いましょう[タカセ](2016/01/12 02:21)
[62] A面 表舞台は楽しげに[タカセ](2015/01/03 00:27)
[63] A面 ここが宇宙のフロンティア[タカセ](2015/02/19 00:00)
[64] A面 希望=都合の良い推測?[タカセ](2015/06/25 09:06)
[65] A面 謎は解決せず、ただ増えるのみ[タカセ](2015/06/24 21:15)
[67] A面 夢現は皮一枚[タカセ](2015/10/29 02:00)
[68] A面 月と太陽は支え合う[タカセ](2015/10/30 13:32)
[69] A面 根回しは社会人の基本[タカセ](2015/11/01 00:24)
[70] A面 新世紀の就活はこれだ[タカセ](2015/11/14 22:16)
[71] A面 集う強者達[タカセ](2015/11/22 02:06)
[72] A・B両面 オープニング[タカセ](2015/11/23 03:21)
[73] B面 プロローグ[タカセ](2016/01/12 02:14)
[74] B面 プロローグ②[タカセ](2016/01/12 02:20)
[75] B面 プロローグ③[タカセ](2016/01/15 23:09)
[76] B面 プロローグ④[タカセ](2016/01/21 02:16)
[77] B面 プロローグ⑤[タカセ](2016/01/26 21:12)
[78] B面 裏舞台は華やかに[タカセ](2016/04/08 22:58)
[79] B面 地球を売る男[タカセ](2015/11/25 13:33)
[80] 第三部 キャラメイク[タカセ](2016/04/08 23:07)
[81] 必勝法の無いゲーム[タカセ](2015/12/13 23:44)
[82] 生まれた世界[タカセ](2016/02/07 01:47)
[83] B面 偽物と本物[タカセ](2017/08/08 21:06)
[84] B面 出陣[タカセ](2016/04/08 22:35)
[85] A面 日常の中の非日常[タカセ](2017/02/19 01:04)
[86] B面 宇宙の事情と家庭の事情[タカセ](2017/02/21 02:27)
[87] A・B両面 エリス襲来①[タカセ](2016/06/13 20:48)
[88] A・B両面 エリス襲来②[タカセ](2016/06/17 01:12)
[89] A・B両面 エリス襲来③[タカセ](2016/06/30 01:43)
[90] A・B両面 ゲーム中のおとーさんはちょっと違う[タカセ](2016/07/08 19:31)
[91] A・B両面 エリクサーはインベントリーの肥やしじゃない[タカセ](2016/08/10 01:13)
[92] A・B両面 ゲームスタート[タカセ](2017/02/19 01:11)
[93] A面 地球本社その名は【蒼天】[タカセ](2016/08/31 02:04)
[94] A・B両面 アリス参戦[タカセ](2016/09/04 21:23)
[95] B面 準備は万端[タカセ](2016/09/14 23:44)
[96] A面 暗黒星雲調査計画[タカセ](2016/11/12 00:53)
[97] プレイガイド[タカセ](2016/11/15 02:25)
[98] A・B両面 裏世界への招待状[タカセ](2016/11/19 13:33)
[99] A面 天気晴朗ナレドモ波高シ[タカセ](2017/01/03 19:57)
[100] A面 知らざるを知らずと為す是知るなり[タカセ](2017/01/09 18:53)
[101] A面 火蓋は切られた[タカセ](2017/01/22 23:10)
[102] A面 派手な表舞台の裏に黒子あり[タカセ](2017/01/28 00:11)
[103] A・B両面 水槽の中と外[タカセ](2017/02/14 21:10)
[104] A・B両面 ラスボスは案外忙しい[タカセ](2017/02/18 22:02)
[105] A面 マスターの帰還[タカセ](2017/02/21 20:54)
[106] B面 花火の元の決意(加糖版)[タカセ](2017/03/11 00:00)
[107] A面 花火の下の決意(無糖版)前編[タカセ](2017/06/18 01:39)
[108] A面 花火の下の決意(無糖版)後編[タカセ](2017/06/06 01:44)
[109] インターミッション 情報共有[タカセ](2017/06/08 01:57)
[110] 地球の現在位置及び旧太陽系の活用計画[タカセ](2017/07/10 16:04)
[111] AI使用規制下における星間運搬船運用及び対策と、会議中にばれないいちゃつき方[タカセ](2017/08/01 00:38)
[112] 新規協力企業との業務提携及び、新受注システム概要[タカセ](2017/08/05 00:31)
[113] 4部 A面 夏休みの過ごし方(廃人入門編) [タカセ](2017/08/08 00:56)
[114] A・B両面 好調と不調は板子一枚[タカセ](2017/09/04 15:47)
[115] B面 娘で遊ぶのが好きな父親の朝[タカセ](2017/09/08 22:13)
[116] B面 サラリーマン火星に立つ!![タカセ](2017/09/13 02:41)
[117] B面 姉妹[タカセ](2017/12/04 01:18)
[118] B面 忠誠値100の敵[タカセ](2017/12/19 01:39)
[119] B面 詫び石は誠意の気持ちを込めて顔面に投げつけるべし[タカセ](2018/01/20 20:51)
[120] A面 心を折るつもりなら巻き戻り緊急メンテナンスでも連れてこい[タカセ](2018/03/24 01:52)
[121] A面 趣味の世界にリアルは関係なし[タカセ](2018/03/27 00:38)
[122] A面 それぞれのゲーム攻略 サクラ編[タカセ](2018/04/17 02:11)
[123] A面 それぞれのゲーム攻略 美月&麻紀編[タカセ](2018/04/26 01:41)
[124] B面 悪巧みはコツコツと[タカセ](2018/05/02 02:40)
[125] B面 席の埋まった椅子取りゲーム[タカセ](2018/07/05 06:20)
[126] A面 目に悪いと判っていても暗さは最高の臨場感を生む舞台装置[タカセ](2018/07/10 03:22)
[127] A面 レアスキルは突然に[タカセ](2018/07/11 02:30)
[128] A面 中身は一体誰でしょう?[タカセ](2018/07/13 09:58)
[129] A面 注意 あまり追い込まないでください……[タカセ](2018/07/27 05:51)
[130] A面 覚醒します[タカセ](2018/08/18 03:28)
[131] A面 高山美月はスキル経験値100を獲得した[タカセ](2018/08/22 00:38)
[132] A面 成功は段取り八分で仕事二分[タカセ](2018/09/25 00:40)
[133] A面 現実は段取り二分で仕事八分[タカセ](2018/09/25 02:54)
[134] A面 Game enthusiast[タカセ](2018/09/28 03:04)
[135] AA面 船墓場に尾花は揺れる[タカセ](2018/09/30 18:49)
[136] AA面 なろうと願えば新たな道は開ける[タカセ](2018/10/05 22:40)
[137] AA面 猟師は引き金を引く[タカセ](2018/12/20 01:36)
[138] AA面 常道を外れ、外道を進め[タカセ](2019/01/22 00:44)
[139] AN面 The Ghost[タカセ](2019/01/21 23:46)
[140] AN面 理想を求めれば新たな道が開ける[タカセ](2019/01/21 23:47)
[141] A N面 猟犬は高らかに吠える [タカセ](2019/01/22 00:01)
[142] AN面 月下桜吹雪で兎と狼は踊る[タカセ](2019/01/22 02:04)
[143] A面 高山美月は外道LVが2に上がった[タカセ](2019/01/29 01:01)
[144] A面 毒手[タカセ](2019/02/06 21:16)
[145] Ab両面 ゲーム盤は変化する[タカセ](2019/02/11 23:36)
[146] B面 地球を救うお値段は110916円也[タカセ](2019/02/20 22:56)
[147] B面 GMは己のためには賽を二度振らない[タカセ](2019/02/28 00:46)
[148] B面 頑張ろうと思いましたが無理でした[タカセ](2019/03/01 23:24)
[149] B面 夫婦間でも譲れない物はある[タカセ](2019/05/04 06:04)
[150] B面 ラスボスは存外忙しい[タカセ](2019/05/25 02:06)
[151] B面 ようこそ火星上空周遊ホテル【オリンポス】へ[タカセ](2019/06/08 06:34)
[152] B面 これが世界の秘密だ!(ミサキシンタの半分は嘘と虚構で出来ています)[タカセ](2019/06/09 01:12)
[153] B面 黒ウサギ娘とABC[タカセ](2019/06/10 23:42)
[154] C面 ミサキシンタラスボス計画発動[タカセ](2019/06/24 02:21)
[155] C面 ウィルスチェックは忘れずに[タカセ](2019/07/08 19:31)
[156] C面 第1374回夫婦間抗争[タカセ](2019/08/17 01:20)
[157] C面 口先1つで世界は廻る[タカセ](2019/09/15 22:54)
[158] C面 企みはこつこつと[タカセ](2019/09/28 02:33)
[159] C面 幼年期の終わり[タカセ](2019/10/08 03:10)
[160] C面 私の父は外道です [タカセ](2019/11/30 21:11)
[161] C面 銀河の歴史がまた1ページ[タカセ](2019/12/19 01:36)
[162] C面 初心者プレイヤー。三日会わざれば三次職[タカセ](2019/12/28 16:20)
[163] C面 必勝のためのルーティン[タカセ](2020/01/18 19:25)
[164] C面 GM三崎伸太[タカセ](2020/02/08 06:08)
[165] C面 300等分の嫁[タカセ](2020/03/13 23:18)
[166] C面 トラウマと向き合う方法[タカセ](2020/03/19 20:50)
[167] 0話 コルト山岳炭鉱ダンジョンボス討伐 上 SF編[タカセ](2020/03/20 17:17)
[168] 0話 コルト山岳炭鉱ダンジョンボス討伐 中 ゲーム編[タカセ](2020/03/23 01:03)
[169] 0話 コルト山岳炭鉱ダンジョンボス討伐 下① 準備編[タカセ](2020/04/04 01:10)
[170] 0話 コルト山岳炭鉱ダンジョンボス討伐 下② 出会い編[タカセ](2020/04/09 01:21)
[171] C面 真ラスボス降臨[タカセ](2020/05/21 01:19)
[172] C面 ドット絵で描く宇宙航路[タカセ](2020/05/24 21:30)
[173] C面 見えない地雷原に踏み出す勇気[タカセ](2020/05/30 00:21)
[174] C面 ボス戦前にはよくある個別イベント[タカセ](2020/06/18 20:04)
[175] C面 お出迎えは適材適所[タカセ](2020/07/18 23:33)
[176] 弱小惑星改造企業vs運送業界最大手 [タカセ](2020/09/18 23:18)
[177] C面 宇宙忍者屋敷に光を見た[タカセ](2020/09/25 11:22)
[178] C面 お茶会にはお茶菓子を[タカセ](2021/01/09 23:14)
[179] C面 強敵こそ笑顔でお出迎え[タカセ](2021/03/13 23:48)
[180] C面 銀河のラスボスLV1[タカセ](2021/04/24 22:37)
[181] C面 最重要任務[タカセ](2021/04/29 06:17)
[182] C面 強襲はいつだって不意に来る[タカセ](2021/04/30 23:19)
[183] C面 ペテン師に嘘はいらない[タカセ](2021/06/19 22:50)
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[31751] 0話 コルト山岳炭鉱ダンジョンボス討伐 上 SF編
Name: タカセ◆05d6f828 ID:9f05f979 前を表示する / 次を表示する
Date: 2020/03/20 17:17
 今回はちょっと訳ありで、本編ぶった切りで三崎とアリスの出会いを描いた過去編となります。
 
 











  かつて銀河全域を巻き込んだ戦争。銀河大戦と呼ばれる大戦があった。

 この戦争に敗れ、それまでの絶対的支配者であった銀河帝国は崩壊。
 
 支配星域は無数の星間国家へと分裂、それら国家の寄り合い所帯である星連議会が、帝国に取って代わることになる。

 だが勝利したからといって、銀河が何事もなく平和的に発展していく事になったわけではない。

 先の大戦による戦災により、既存宙域の大半は、恒星破壊や惑星破壊などの余波によって環境は著しく劣化、さらに資源星域や、工場惑星を失った事による資源不足、物資不足に常に悩まされ続けていた。

 物流網にしても、超長距離を結ぶ次元跳躍門の多数が破壊、航路の要所となるべき星域はブラックホール生成弾により通行不能宙域となり、今も活発に活動を続ける無人バーサーカー艦隊によって危険度が跳ね上がった交易路も多数。

 戦災を免れた一部の跳躍門は健在だが数は少なく、再建しようにも、銀河帝国崩壊時に失われロストテクノロジーとなって久しい。

 特にその主機関。帝国最秘奥技術とされ、希少恒星O型恒星を6つも用いて、高位次元より無限とも言うべきエネルギーを取り出す次元湾曲炉。六連O型恒星湾曲炉に至っては建造ノウハウが完全に失われている。

 戦後に帝国分裂後に発生した、とある有力星間国家が研究・開発を開始したが、その国家は試作炉の機動実験失敗により、実験星域のみならず国家領域丸ごと飲み込む次元崩壊により消失。

 以降、あまりに甚大な被害から星連議会により、O型恒星の希少性もあって、一切の研究・開発が禁止された曰く付きの代物となってしまっている。

 このような困難な状況でも、何とかやりくりして、わずかばかりの余裕ができ始めると、バーサーカー艦隊を駆逐する手間よりもと、今までは無視されてきた星域へと目が向けられ始めたのは最近のことだ。

 それは単純に距離が遠かったり、開発コストが割高の割に、その後の利益があまり見込めないなど様々な理由があるが、いわゆる辺境星域と呼ばれる場所である。

 ただ問題がないわけでもない。

 超次元経由で広大な距離をショートカットする跳躍航法。いわゆるワープは、極々一部の例外を除き、数光年単位での跳躍が、今の銀河文明が有する科学力を持ってしても最大限界。

 刻みながら何度も跳ぶために、どうしても、補給や修繕を行える停泊地惑星の整備、さらに周辺情報を発する灯台衛星設置など、新たな開発対象となった辺境外星域へと繋がる交易路の発見と整備が必須。

 そんな新規開発交易路候補地の一つに、ライトーン暗黒星雲と呼ばれる暗黒星雲宙域がある。

 星系連合領域最外周部の辺境惑星国家領域外に広がるその暗黒星雲は、数百光年距離にわたり行く手を遮る巨大な壁となって立ちふさがっているが、この暗黒星雲を抜けた先に、知的生命体がまだ生まれていない手つかずの未開恒星系がいくつも存在していることが、かつて命知らずの外宇宙探検艦、いわゆる山師探検家によって報告されている。

 あまりに立ちふさがる壁が巨大すぎるために、航路作成が難しいと、無視されてきたが、昨今の宇宙事情により開発認可がおり、その先駆けとして跳躍ポイント整備のため二本立ての準備恒星系開発計画がスタートする。

 一つは既存星域側から、つまりは入り口側からの航路開発。そしてもう一つが出口となるべき領域外側からの航路開発となっている。

 とある惑星開発業者がその事業計画のうち一本、より困難である領域外開発を、起死回生の一手として受注していた。

 その会社こそが、かつて銀河最大の老舗惑星企業と名を馳せながら、不慮の事故により大半の社員と船を失い、その後も様々な要素によって、一弱小企業へと転落してしまったディケライア社である。







 ライトーン暗黒星雲外縁部。

 肉眼で確認できるほど濃い星間物質と、絶え間なく吹き荒れるプラズマ嵐に、隠れた恒星の卵が生み出す重力異常と、これでもかと宇宙的難所を詰め込んだ暗黒星雲内と比べて、静寂に覆われていた通常空間。

 その一部が、突如激しく歪み、ねじれ、そして割れる。それは空間跳躍のために高位次元へと入った船が、跳躍を終え現次元と戻ってきた、現界してきた前兆現象に他ならない。

 不自然にできた割れ目から、激しいプラズマ光と外装部の小規模爆発を伴いながら、巨大艦がゆっくりと姿を現し始める。

 直径3000キロメートル超、質量8000垓トンを超える超巨大艦は、銀河文明において最大級艦船サイズの惑星艦に分類される。

 その船名は『創天』。

 銀河帝国がかつて誇った最大戦力、星系級侵略艦『天級』の亜種であり、銀河史上においても今も最高出力をたたき出す六連O型恒星湾曲炉を主機関に持ち、惑星改造企業ディケライア社が唯一所有する船かつ本社となる恒星系級改造艦となる。

 創天がその巨大すぎる船体の割には足早に穴から抜け出て来るが、その動きに合わせ加速度的に船体表面での爆発とプラズマ光がより激しくなり、要塞艦主砲に耐える表面装甲の一部さえ融解しはじめる。

 船体のダメージを無視して急ぐのは、急ぐなりの理由がある。

 あまりに空間に穴を開ける時間が長くなると、周辺宙域の安定を著しく乱し、次の跳躍が可能になるまで長時間かかる上に、最悪下手に長くなりすぎると自然消滅するまで数千年はかかる次元歪みを発生させかねない。
 
 そうなれば、ここがいくら航路外と言っても、航行免許剥奪やら、莫大な罰金が請求されることにもなりかねない。 

 そして今のディケライアにそれら罰則に耐えきる体力などない。

 多少無理をして、艦が損傷しても無理矢理に抜けた方が総合的にマシとなるからだ。

 なんとか5分ほどで穴から船体が抜けきると同時に空間に開いた次元ホールは消失。

 すぐに船体全域から霧状となったナノマシーン群ナノセルが噴霧され、傷ついた船体修理や、空間安定度測定のための機器へと結合、変形し始める。


『アリシティアお嬢様。現界完了いたしました。跳躍距離は0.012光年。前回と同じ数値です。跳躍位置誤差は0.75%となります』


 がらんとして人気のない創天仮想ブリッジに、創天メインAIRE423Lタイプ自己進化型AI通称リルからの報告が響く。

 そのブリッジの中央席で、リルの報告を膝を抱えて座るアリシティア・ディケライアの頭部から銀髪を突き破って顔を見せる補助具に覆われた空間把握耳、メタリックなうさ耳は、その心情を表し、ぺたんとたれたまま元気がない。

 当の本人もその顔に生気が無く、リルの報告が聞こえているのか聞こえていないのか返事もなく、死んだような目でただ自分の膝を見つめるだけだ。

 創天の出力ならば、その百倍でも可能なのに全く伸びない跳躍距離。

 もう少しずれていれば暗黒星雲内に跳躍してもおかしくない出現位置誤差。

 出現時の爆発やプラズマ光はあまりに未熟で荒く、跳躍技術の師匠がみたら、何時間も嫌み混じりの説教をされるほどで、昔に比べても劣化しているとまざまざとアリシティアに見せつける。


『今回の跳躍で全行程の38%へと到達いたしました。現状跳躍距離から今期内での到達はかろうじて可能と思われます』


 ライトーン暗黒星雲の外をなぞるように回避して目的地星系までの予定航路図が表示されるが、その長さに比べて、一度一度の跳躍距離は微々たる物だ。

 もしもっと力があれば、もっと早く着くのに。もっと正確に飛べるならば、暗黒星雲内の凪部分を狙い、大幅なショートカットができるというのに。

 どうしようもできず、何もできず、無力感と自己嫌悪に陥り、すべてから逃げ出したくても逃げ場など無く、最悪の状態。

 だが、それでも会社を、創天を、リルを手放せず、だからといって空元気で振る舞えるほどにも強くない。

 このときのアリシティアは死んでいたといっても過言ではない。


『空間計測結果判明。現地点で次の跳躍可能まで修理停泊した場合は銀河標準時間で約350時間後に可能となります。通常推進で約270時間後に跳躍可能宙域へと到達いたしますが、いかがなされますか?』


「……通常推進で270時間後に再跳躍」


 ぽつりとそれだけ伝えたアリシティアはナビゲータ席からふらりと立ち上がり、手をのそのそと動かしコンソールを叩きリアルへと戻る準備を始める。

 跳躍ナビゲートは、今のアリシティアにとっては、先が見えず、暗い中を手探りで進むような物で、一回一回ごとの疲労感が激しく、そこに精神的負担も追い打ちを掛けていた。

 アリシティアの体調や心理状態を考えるなら、少しでも時間をおいた方がいいのだろうが、リルがそれを提言しても、時間が惜しいと答えたアリシティアが絶対命令だと指示をするのは目に見えている。すでにそんなやりとりを数え切れないほどにしてきたからだ。


「リアルに戻るね。展望台プライベートモード。報告は戻ったら聞くから緊急事態以外はつなげないで」


 力ない声で最低限ともいえない指示をしたアリシティアは、何度見ても改善されない数字を見なくてすむようにブリッジから逃げ出した。

 リアルの本来の自分の肉体に戻ったアリシティアは、そのまま艦内中枢区にある自室を抜け出すと、創天艦内をつなぐ個人用無人モノレールカーゴを起動させ、外周部へと続く経路を選択する。

 中枢部を抜けたカーゴは、巨大な島ほどの大きさがある一般区画である艦内都市の上空を、重力制御により振動もなく超音速で駆け抜けていく。
 
 創天は衛星クラスサイズの巨大艦。

 その内部は、惑星移動や恒星改造時の顧客の一時居住場所として、国家規模クラスの人員を収容するキャパシティのみならず、船内のあちらこちらに同規模の都市を複数抱え、それぞれが銀河の多種多様な生体にあわせて、その人々にもっとも適した環境を擬似的に作り出すこともできる定住型コロニー艦と同等の機能を持っている。

 だが現在経費節約のために人工重力がカットされ真空状態で保たれた都市部には、当然人っ子、一人みえず、動物や虫の陰さえもない。

 今創天内で起きているのは、空間跳躍ナビゲータとして必須となるアリシティアのみで、わずかに残ってくれた社員達はもっともコストのかからない冷凍睡眠状態でスリーパー区画で眠っている。

 それでもついつい見下ろしてしまう。誰かいないだろうか、何か動いていないだろうかと。

 艦内であればどこでも一瞬で転移する事ができる跳躍移動装置もあるが、使う気にはなれずわざわざ手間のかかるカーゴをアリシティアが選んで都市を見下ろしたのは、ひとえに寂しさからだった。

 だがそれら行動は余計にアリシティアの不安と孤独を強める物でしかない。

 10分ほどで一般区画をぬけて、いくつもの装甲区画や、工廠区画をぬけてカーゴは最外周部に設けられた無人の第二展望公園区画駅へと音もなく滑り込んだ。

 艦内では中枢区のアリシティアが使用する一部区画を除き、ここを含めた展望公園区画は空気が入れられ、重力も保たれている。

 もっともそれは、今では滅びた星の動植物が、現地環境そのままに多数維持されている星間動植物園としての機能も持ち合わせているため、星連アカデミアから補助金が出されているから何とか維持ができているという理由ではあるが。

 ここは昔はもっと社員がいた頃は、仕事が順調だった頃は、両親がそろっていた頃は、この駅は創天内でも人気の区画で、もっと人に溢れていた。

 見たこともない動植物にふれあったり、自分たちの住まう星に宇宙港兼用のオービタルリングが設置されていく様子や、居住に適していなかった不毛の惑星が、緑と水に溢れた星に変わっていく様を歓声と共に迎える顧客達。

 社員達もシフトが休みの際には、人工的とはいえ自然に触れあえる場所として好んで出かけてきた場所で、常駐屋台運営を交代制で行っていた部署もあったほどだ。

 往年の賑やかさを思い出すたびに、今との差違に、アリシティアの心はさらに深く、暗く沈んでいく。

 それに耐えきれず早足気味に駅前広場を駆け抜けたアリシティアは、動植物園があるのとは真逆の草原エリアへと向かい、その中央付近にぽつんと立つ大きな木の根元へとたどり着くと、その幹に背を預けぺたんと座り込む。
 
 木に体を預け見上げた先。空には装甲の一部がスライドしあらわになった宇宙空間が広がる。そこに見えるのは映像ではなく、現実の光景だ。

 重力制御技術によって維持される開放型展望公園エリアは、非常時には脱出ポイントとしても機能するように、小型の開放型宇宙港としての機能も併せて持っている。

 しかしその先に広がる景色は、お世辞にも見晴らしが良いものとは言えない。

 アリシティアが見上げる先の空は、星間物質が多すぎるためにそれらによって隠され、星の明かり一つ見えず、暗くて先の見通せない文字通り暗黒に覆われたライトーン暗黒星雲が広がっているからだ。

 まるで今のアリシティアの心情をそのまま写したかのような気が滅入ってくる光景。

 だが、それでもアリシティアがここを常の休憩場所としたのは二つの理由がある。 

 この木の元でピクニックをしたのが、事故でいなくなってしまった両親や、今は眠っていたり、離れていってしまった叔母一家が、家族が揃っていたときの最後の楽しい思い出の地であるからという、過去への望郷故に。

 そしてもう一つの理由。たとえ先が絶望的に暗く今は見えなくとも、その先には開発すべき星が確実にあるという事実。 

 だからきっと自分も、会社もいつかこの暗闇から抜け出られるはずだ。

 過去に思いを馳せ、未来のかすかな希望に縋る。

 木により掛かり、ただ空を見上げる壊れそうなアリシティアを、この時何とか支えているのは過去と未来だけだった。

 希望を、今を、もっとも望んでいた者を手に入れる日が、出会える日が、間近に迫っていることを、この時アリシティアはまだ知らず、想像さえしていなかった。 


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